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电力公司鼓励数据中心减少存储节约能耗


文章来源:网络整理  点击次数:  更新时间:2019-05-15  

太平洋瓦斯与电力公司(PCG)在能耗节约技术名单中加入高能效数据存储技术——尤其是自动精简配置和大规模闲置磁盘阵列(MAID)——这些技术可以给数据中心带来可观的回扣。

在PG&E的数据中心效率列表中,下一个是“热能储存”,或者说是是使用廉价的夜间电力来冷却水或制造冰块,以便在白天的时候为数据中心提供冷却服务。

自2006年以来,这家位于北加州的电力公司已经投入了大约2000万美元来鼓励数据中心提高能源效率。开始的时候是改善冷却和供电系统,然后是采用虚拟化和更高效的服务器。
PG&E能源效率事业部首席项目经理Mark Bramfitt表示,存储是该公司下一个希望解决的目标。PG&E希望能提高存储方面的能源效率。毕竟,尽管数据中心的整体增长有可能会随着经济形势的变动而波动,但是数据中心存储的数据量在不断增长。

在北加州,数据中心所耗电能占总电能消耗的2.5%,而全国平均水平是1.5%。

虽然很难估计存储所耗电能的比例,不过Bramfitt认为即是说存储电能消耗每年增长50%也不为过。

之所以存储成为目标的另一个原因是“存储设备的容量配置普遍超过工作需求”。他表示,数据中心管理员宁愿保持安全状态,所以配置了太多的存储。

Bramfitt表示,“自动精简配置“这个术语描述的是如何防止不必要的多余存储,而且它可以为PG&E的客户带来回扣。

或者,数据中心还可以闲置这些存储磁盘,直到它们需要被使用为止。这也是大规模闲置磁盘阵列(MAID)系统的思路。MAID意味着在你需要这些磁盘来访问数据之前,这些存储磁盘都是处于闲置状态。

比起让它们一直运行,这种方式明显可以带来很高的能源效率,但是问题是在磁盘启动的时候用户还需要等待一段时间才能访问,有可能带来延迟性问题。

Nexsan高级营销总监Bob Woolery表示,这种问题使得MAID系统在业内的评价不佳。

不过,加州的存储设备制造商Thousand Oaks绕开了这个问题。它的AutoMAID技术可以让客户预先设置好他们所希望节约的能源量以及他们希望的数据访问速度。

在“次二级”访问速度下,客户可以获得20%的能耗节约;如果客户愿意等待至多45秒,他们可以获得至多70%的能耗节约。

虽然让数据中心管理员认为这种系统不同于以前的MAID系统是一件比较难的任务,但是他认为比起以前,现在的数据中心对能源节约的兴趣要更大。

他表示:“大多数数据中心之所以希望节约能耗的主要原因要么是它们遇到了能源问题,要么是它们希望减少运行成本。”虽然减少电费账单是很重要,但是一些数据中心之所以无法再增加电能消耗是因为发电厂无法再向它们提供更多的电能。

Bramfitt表示,另一家获得PG&E回扣的MAID厂商是Copan Systems,此外还有可能出现其他厂商——PG&E并不认证厂商的产品,而是检验这些系统的安装是否取得了厂商所称的能耗节约效果,然后在与数据中心客户的协商后,再利用这些例子来指导进一步的计划执行。

Bramfitt表示,在解决另一个十分消耗能源的数据存储技术问题的时候——存储数据的多个副本,占用原本可以用于其它用途或进行闲置的磁盘的空间——PG&E则比较难估计能耗节约。
对这些冗余数据进行重复数据删除可以一次性节约20-80%的能耗,因为不需要再给过去的重复数据提供能源,而且也节约了未来的能源。

但是鉴于潜在能耗节约的变动范围太大,Bramfitt表示:“在这么大的差异下,我不能准确衡量能耗节约。不过我们认为它仍然是一项很好的技术。”

PG&E数据中心增效的下一个计划是什么?

Bramfitt表示:“我们正在和闪存技术人员交流,而且我们有可能考虑重新启用光盘以代替磁带。”

此外,他还希望开始一项被称为“热能储存”的行动,就是利用廉价的夜间电能(以及利用当时较低的温度)来冷却水,甚至将水冻成冰块。

冷水或冰块可以用于数据中心冷却系统,让冷却系统在夏季下午的时候更加具有能源效率。他指出,这个时间段(下午)也是发电厂电力需求的高峰期。

这样,数据中心就有可能可以参加所谓的需求反应计划。在这个计划中,电力公司支付大型电力用户一笔费用,让它们在电力高峰期的时候降低电能消耗,以便帮助发电厂避免供电故障或避免启用昂贵的紧急发电装置。

Ice Energy是一家制冰空调系统制造商。该公司已经在寻求发电厂客户安装它的系统以便用于这种高峰条件计划。数据中心有可能是这家公司的主要目标之一。

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